Fattori di rischio cardiovascolare

Ci sono molti fattori di rischio associati a malattie cardiache coronariche ed all’ictus. Alcuni fattori di rischio, come la storia familiare, non possono essere modificati, mentre altri fattori di rischio, come la pressione alta, possono essere modificati con un opportuno trattamento.

I fattori principali di rischio cardiovascolare modificabili sono: sedentarietà, fumo, dieta, ipertensione, obesità. I principali non modificabili sono invece: familiarità, diabete, età. Non svilupperete necessariamente delle malattie cardiovascolari se avete un fattore di rischio. Ma più fattori di rischio avete e maggiore sono la probabilità che le sviluppiate, a meno che non agite per modificare i fattori di rischio modificabili ed impedire loro di compromettere la salute del proprio cuore.

Eccoli qui di seguito i vari fattori di rischio analizzati più in dettaglio:

Sedentarietà

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, oltre il 60% della popolazione mondiale non è sufficientemente attiva. Se sei fisicamente attivo, aumenterai la tua vita, indipendentemente da eventuali fattori ereditari avversi. L’attività fisica, svolta a qualsiasi età, protegge da una moltitudine di problemi di salute cronica, tra cui molte forme di malattia cardiovascolare.

L’attività fisica ti protegge regolando il tuo peso e migliorando l’utilizzo dell’insulina del tuo corpo. Essere attivi è vantaggioso per la pressione sanguigna, i livelli di grassi nel sangue, i livelli di glucosio nel sangue, i fattori di coagulazione del sangue, la salute dei vasi sanguigni e per l’infiammazione, che è un potente promotore di malattie cardiovascolari.

Fumo

L’evidenza che l’uso del tabacco ti ucciderà è incontrovertibile. Dal 1940 è noto che il fumo è legato alle malattie cardiache ed al cancro. Eppure molte persone ancora non collegano il fumo a malattie cardiache. La maggior parte dei fumatori non crede di avere un rischio maggiore di malattie cardiache rispetto ai non fumatori. Più da giovane hai iniziato a fumare e maggiore è il rischio.

Si stima che il fumo aumenta il rischio di ictus, malattia coronarica e impotenza del 100% e quello di morte improvvisa per infarto del 300%. Le donne che fumano hanno un rischio maggiore di attacco cardiaco rispetto agli uomini che fumano. Smettere di fumare riduce efficacemente il rischio cardiovascolare a quello di una persona che non ha mai fumato per un certo periodo di tempo.

Dieta

Il ruolo della dieta è fondamentale nello sviluppo e nella prevenzione delle malattie cardiovascolari. La dieta è una delle cose chiave che puoi cambiare che influenzerà tutti gli altri fattori di rischio cardiovascolari. Una dieta alta in grassi saturi aumenta il rischio di malattie cardiache e ictus: si sitima che sia causa di circa il 31% delle malattie coronariche e dell’11% degli ictus.

Occorre adottare una dieta a basso contenuto di grassi saturi, con un sacco di frutta fresca e verdura. I grassi insaturi, polinsaturi e monoinsaturi (come l’olio di oliva) sono invece vantaggiosi per la salute del cuore. Sono presenti nei pesci, nelle noci, nei semi e nelle verdure. Inoltre, è bene evitare l’uso dell’alcool, che danneggia il muscolo cardiaca e aumenta il rischio di infarto e di aritmie.

Se l’assunzione totale di grassi è superiore al 37% delle vostre calorie totali, anche se questo grasso è insaturo aumenta il rischio di malattie cardiovascolari. L’assunzione di grassi saturi non deve superare il 10% dell’energia totale e per i gruppi ad alto rischio – come le persone con diabete – l’assunzione totale di grassi deve essere del 7% o meno dell’energia totale.

Ipertensione

Generalmente l’ipertensione è definita come un livello di pressione sanguigna sistolica di 140 o superiore. Questo è un fattore di rischio per la malattia coronarica e il singolo fattore di rischio più importante per l’ictus. L’ipertensione stressa i vasi sanguigni del tuo corpo, facendoli intasare o indebolire. L’ipertensione può portare ad aterosclerosi e restringimento dei vasi sanguigni che li rendono più facilmente bloccabili da coaguli di sangue o pezzi di materiale grasso che si stacca dalla parete del vaso.

Alcune persone sperimentano l’ipertensione essenziale, che non ha alcuna causa identificabile. Se si ha questa ipertensione, le sue origini possono essere genetiche, o per il proprio stile di vita – inclusa la dieta – il peso e l’attività fisica. Un’alta assunzione di sale (direttamente o presente nel cibo) aumenta il rischio di malattie cardiovascolari: non si dovrebbero superare i 5 g totali al giorno.

Obesità

Se sei in sovrappeso puoi sviluppare l’ipertensione, il diabete e l’aterosclerosi. Queste condizioni vi metteranno ad alto rischio di malattie cardiovascolari. Puoi dire se sei obeso in base alla misura della tua vita (se la circonferenza della vita è maggiore di 102 cm negli uomini o di 88 cm nelle donne, il rischio è elevato), al rapporto della tua vita ai fianchi ed alla relazione tra la tua altezza e il tuo peso. Questa ultima misura è conosciuta come l’indice di massa corporea (BMI).

Se il BMI è maggiore di 25 si è considerati in sovrappeso. Se sei di origine sud-asiatica, potresti essere considerato sovrappeso se il BMI è maggiore di 22. Se sei una donna, un BMI superiore a 21 può influenzare negativamente la salute del tuo cuore. Se il tuo BMI è più di 30, sei obeso ed a grave rischio di malattie cardiovascolari. Se il BMI è inferiore a 18,5, sei probabilmente sottopeso.

Familiarità

Se un parente maschio di primo grado (ad esempio il padre, il fratello) ha subito un attacco cardiaco prima dell’età di 55 anni o se un parente femminile di primo grado ne ha subito uno prima dell’età di 65 anni, hai maggiori rischi di sviluppare malattie cardiache. Se entrambi i genitori hanno sofferto di malattie cardiache prima di 55 anni, il rischio può salire del 50% rispetto alla popolazione generale.

Gli studi hanno mostrato una componente genetica sia per l’ipertensione che per un livello anormale di grassi nel sangue (dislipidemia), fattori connessi allo sviluppo di malattie cardiovascolari. Uno dei fattori ereditati è il livello di colesterolo alto, noto come ipercolesterolemia familiare. Anche il diabete di tipo 2 ha una componente genetica, ed è un fattore di rischio per le malattie cardiovascolari.

Diabete

Se hai il diabete hai da due o quattro volte più probabilità di sviluppare malattie cardiovascolari rispetto alle persone senza diabete. La malattia cardiovascolare è la principale causa di mortalità per le persone affette da diabete. Se si ha il diabete il rischio di malattie cardiovascolari aumenta per diversi motivi: ipertensione, lipidi anormali del sangue e obesità, tutti fattori di rischio di per sè per la malattia cardiovascolare, si verificano più frequentemente nelle persone con diabete.

Perdere peso e mantenere una dieta sana migliorerà lo stato del diabete. Se controlli il tuo glucosio nel sangue puoi ridurre il rischio di un evento di malattia cardiovascolare del 42% e il rischio di infarto, ictus o morte per malattie cardiovascolari del 57%. Se controlli i livelli di lipidi nel sangue, è possibile ridurre le complicanze della malattia cardiovascolare dal 20% al 50%.

Età e altri fattori

il semplice invecchiamento è un fattore di rischio per la malattia cardiovascolare: il rischio di ictus raddoppia ogni decennio dopo l’età di 55 anni. Anche il proprio sesso è significativo: come un uomo hai maggiori rischi di malattie cardiache rispetto a una donna pre-menopausa. Ma una volta passata la menopausa, il rischio di una donna è simile a quello di un uomo.

Anche la tua origine etnica svolge un ruolo. Le persone con origini africane o asiatiche sono a rischio più elevato di sviluppare malattie cardiovascolari rispetto ad altri gruppi razziali. Infine, lo status socioeconomico conta: essere poveri, non importa dove nel mondo, aumenta il rischio di malattie cardiache e ictus. Anche una vita cronicamente stressante, l’isolamento sociale, l’ansia e la depressione aumentano il rischio di malattie cardiovascolari.

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